加图·洛朗森:再生工程有个“登月计划”

来源:二局科学道德办公室   发表时间:2016-06-15

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来源:中国科学报 发布时间:2016/6/2

 

加图·洛朗森 倪思洁摄

 

    ■本报记者 倪思洁

 

    “1、2、3!再生工程!”6月1日,在中国工程院第十三次院士大会全院学术报告会上,中国工程院外籍院士加图·洛朗森在报告结束之前,向在场院士发出“齐呼‘再生工程’”的提议。

 

    洛朗森做过一个估算,每年,他在类似大大小小的会议上,向8万到9万听众介绍过再生工程。

 

    “如果每个人都能把‘再生工程是什么’告诉他的10个朋友,那么我相信,未来5年里,世界上所有人都将了解什么是再生工程。”洛朗森说。

 

    洛朗森在再生工程领域奋斗了25年,也致力于让更多人了解这一领域。在20分钟左右的报告里,洛朗森多次提到:“再生工程是个交叉学科。”

 

    “交叉”,最直观地体现于洛朗森的身份——化学和生物分子工程学教授、材料科学与工程学教授、生物医学工程学教授。

 

    对于这样的身份,洛朗森处之淡然。“所谓再生工程,就是单独或综合使用生物材料、细胞,借助生物学、化学、工程学原理,进行活体组织的再生。”洛朗森说。

 

    近年来,生命科学和物质科学的交叉,一直被认为是会出现新一轮科技革命的关键所在。

 

    在洛朗森看来,再生工程有明朗的未来。“以肩袖软组织损伤为例,肩袖损伤非常痛苦。我查过,在2008年,美国有200万人需要肩袖损伤治疗。每年,美国有将近30万患者接受肩袖损伤手术。”洛朗森说。

 

    “我们采用纳米纤维材料,进行了肩袖损伤修复。在实验过程中,我们对小鼠进行了植入修复,8周后我们发现修补的预期效果是可以实现的。现在,这一技术已经可以用到人体上。”洛朗森说。

 

    2013年7月,洛朗森等科学家第一次将经过工程处理的韧带移植到人体内,细胞来源是骨髓细胞和脂肪细胞。

 

    洛朗森说,过去25年里,他一直和科研同行致力于肌肉骨骼组织再生领域的研究。如今他们有了几乎可以再生每个肌肉骨骼组织的系统。

 

    就在两周前,他刚刚从美国总统奥巴马手中接过了“国家科技创新奖”,并跟总统讨论了对再生医学和科技创新的看法。“很明显,中国和美国都很强调科技创新的重要性,这也成为中国和美国在科技领域合作的基础。”洛朗森说。

 

    如今,洛朗森有了新的目标,在他看来,这个新目标也代表着再生工程的未来方向。“我们有一项‘治愈工程’。很多人把这项工程的难度跟登月计划相比。”洛朗森向在座的中国科学家说。

 

    洛朗森所说的“治愈工程”,英文为“H.E.A.L工程”,是哈特福德肢体工程(Hartford Engineering a Limb)的简拼。这项工程计划在7年时间里再生出人类膝盖,并在2030年前再生出人类肢体。

 

    “登月计划虽然难度大,但我们最终还是登上了月亮。因此,治愈工程尽管很有挑战性,但我们还是相信能在15年里实现人类四肢的完全再生。”洛朗森信心满满。

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