丹·牟德:改变未来生活的工程愿景

来源:二局科学道德办公室   发表时间:2016-06-15

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来源:中国科学报 发布时间:2016/6/2

 

丹·牟德 中国工程院供图

 

    “让工程技术使人类未来变得更美好。”美国工程院院长、中国工程院外籍院士丹·牟德在学术报告中提出了首个工程愿景:让生活按我们预期的方式继续。

 

    20世纪以来,工程技术在改变人类生活方面取得了重要成就。早在2000年,美国工程院历时半年,与该国30多家职业工程协会一起评出了20世纪对人类生活影响最大的20项工程技术成就。其中,电力系统工程位列第一。

 

    “电气化对城乡人民生产和生活等各方面产生了根本性影响。”丹·牟德说,“显然,如果没有电力,20世纪的科技、经济成就不可能取得。”

 

    此外,汽车、飞机、水的供应及分配、电子技术、无线电和电视等被视为过去一个世纪最重要的工程成就。

 

    那么,进入21世纪,哪些工程技术将成为改变生活的重大挑战?

 

    2006年,美国工程院组织世界各地的专家成立了一个委员会,经过两年的讨论,提出了14项21世纪重大工程技术挑战项目。其中包括:生产经济的太阳能、发展核聚变能源、开发碳隔离技术、管理氮循环、全球可用的洁净水、改善城市基础设施、推进健康信息学、研发更好的药物、人脑逆向工程、防止核恐怖行动、确保网络空间安全、增强虚拟现实、推进个性化学习以及发展科学探索工具等。

 

    “这些技术挑战一经克服,将极大地改善人们的生活质量。”丹·牟德指出,“实现这些工程技术成就,将使人类的未来生活变得更美好。”

 

    为此,美国工程院联合多个工科院校实施了“大挑战学者计划(GCSP)”。曾担任过马里兰大学校长的丹·牟德对这项计划充满希望:“这是一项培养工程拔尖人才的新战略,旨在通过改革工程人才培养模式,培养能够应对21世纪工程大挑战的卓越工程师。”

 

    未来10年,GCSP计划培养超过2万名毕业生。“所有参加这个项目的学生,毕业证书上都会有个专门的标记,并获得美国工程院院长的亲笔签名信,以体现他们所取得的成绩。”丹·牟德说。

 

    同时,世界其他国家也在为应对重大工程技术挑战付出努力。中国工程院、美国工程院和英国工程院等三家机构曾于2013年和2015年联合召开两次“全球重大挑战峰会”。峰会上,来自中、美、英三国的众多知名学者和企业家就如何通过工程科技解决当今世界最为紧迫的重大挑战进行了深入交流,以共同寻求跨学科的解决方案。2017年,第三次峰会将在美国华盛顿召开。

 

    丹·牟德最后表示:“欢迎更多人加入到解决全球重大工程挑战的队伍中,一起改变未来生活。”

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