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海外工程院漫话

来源:系统管理员   发表时间:2012-02-23

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  九十多年前,1919年, 我国爆发了“五四”运动,而远在北欧的瑞典、这个诞生了诺贝尔奖的国度里,“瑞典皇家工程科学院”正式成立。这是世界上建立的第一个工程院。尽管相对于1739年就成立的“瑞典皇家科学院”,“瑞典皇家工程科学院”的成立晚了将近两个世纪,但它却开启了国际上“工程院”这一独具特色的组织的先河。经过九十多年的历程,目前世界上已有四十多个国家级“工程院”组织,并成立了相应的国际组织。然而,由于其历史相对较短,许多人对“工程院”组织并不很了解,往往会把它和其它性质的机构混淆。

  要了解“工程院”组织,需要先从“院”(academy)说起。

  本来,“academy”来自于古希腊文akadēmeia ,是公元前四世纪时古雅典城外一个橄榄园的名字,是柏拉图教授哲学的地方。后来,成了柏拉图学园的专称。逐渐地,“academy”用于指由有学识的专业人士组成的学会组织,其目的主要是促进科学、艺术等领域的发展。而国家级这样的组织则可追溯到1635年成立的著名的“法兰西学院”(L'Académie française,英文French Academy),其初衷是弘扬法兰西语言与文化。由于其成员限为40人,并只有在原有成员去世后,其空缺才能由全体成员选举补充,这使得被选为该院成员成为一种荣誉和象征。法兰西学院也就成为国家荣誉性学术机构的标志。如今,许多国家已建立了这样的国家“院”(national academy)。这些组织的特征是:

  其新成员由已有的成员根据其成就选举产生;

  成员的数量受到总数或增长量的限制;

  组织由成员实行民主管理;

  与政府、行业、专业协会等相对独立。

  当然,不是所有的国家院都是这样的组织。如前苏联、现在的俄罗斯科学院,尽管其科学院院士是荣誉称号,但其主体实际是国家级的研究机构,而不仅仅是一个荣誉机构。

  还有些名称带“院”的机构,其授予的荣誉恐怕比自身的名气大得多。如由瑞典皇家科学院评定的诺贝尔物理奖和化学奖好象比皇家科学院本身更受瞩目;几乎人人皆知的奥斯卡奖是由美国电影艺术与科学院(Academy of Motion Picture Arts and Sciences)设立的。

  此外,还有许多组织和机构也称为“院”,实际是教育机构,如著名的“西点军校”,正式的名称是“美国军事学院”(The United States Military Academy)。而苏格兰人更用“academy”指“中学”。随着“academy”一词使用范围越来越广,难怪有人说,现在连三个星期的讲座和讨论班也称作“Academy”。

  在工程科技领域,典型的国家工程院组织具有荣誉性学术机构的特征。这些特征反映在由国家工程院组成的国际组织——“国际工程与技术科学院理事会”(Council of Academies of Engineering and Technological Sciences,简称CAETS)的章程中,作为申请会员资格的必备条件。章程规定:理事会的成员机构必须能代表一个国家的工程技术水平,符合理事会非政治、非政府国际组织的特性,并由理事会的董事局(Governing Board)投票表决同意。

  理事会的会员机构要满足下列条件才能申请加入:

  1)机构的成员是基于其个人在工程、技术科学或相关领域的成就经选举程序产生的;

  2)机构由其成员来管理;

  3)机构要开展与理事会目标一致的活动。

  这些条件和规定可以看作衡量一个组织是否是国家级工程院组织的标准。

  自1919年瑞典皇家工程科学院成立以来,各国工程院组织的建立经历了一个缓慢增长的时期后,在上个世纪九十年代出现了一个跳跃式的发展。这在某种程度上反映了工程技术在世界范围内影响的扩大。根据CAETS和欧洲应用科学与工程理事会(Euro-CASE)的资料,目前,国际上共有包括我国在内的44+2个国家级工程院组织,其中的“+2”指的是俄罗斯的两个组织:“俄罗斯工程院(Academy of Engineering of the Russian Federation)”和“俄罗斯联邦工程科学院(Academy of Engineering Sciences of the Russian Federation)”。由于每个国家只能有一个工程院组织代表国家加入CAETS,所以俄罗斯的两个工程院组织如不能合并,就只能徘徊在相应的国际组织的门外了。

  有意思的是,这些工程院组织并无统一一致的名字。除了“工程院”外,有“工程科学院”、“技术科学院”,以及“技术科学与工程院”、“技术科学与工程学会”、“科学院应用科学理事会”等等。这也反映了不同国家对工程与技术科学的不同理解。

  在有国家级工程院组织的国家里,欧洲最多,有25个;美洲有7个,其中北美的三个国家(美国、加拿大、墨西哥)都有工程院;欧亚(独联体)国家4+2个;亚洲5个;非洲2个;大洋洲1个。OECD的30个成员国中,除冰岛、卢森堡、新西兰、土耳其四国外,都有某种形式的国家级工程院组织。发展中国家中的大国,如巴西、印度等也都建有国家工程院。

  除了作为一个荣誉性学术机构外,各个国家工程院组织都把促进本国工程科技的发展作为自己的任务。但是,由于各国发展阶段和背景不同,各国国家工程院组织的影响和活动能力大相径庭。例如,在“皇家”特许的“工程院”里,瑞典皇家工程科学院享有受人尊敬的地位,国王亲临参加年会;英国女王的丈夫菲利普亲王是英国皇家工程院的创始人和资深院士(Senior Fellow);但西班牙皇家工程院的活动中却难得见到国王的身影。从经费来看,英国皇家工程院的年度预算为3,000万欧元;而比利时皇家科学院应用科学理事会的年度预算仅为5万欧元。

  经过九十多年的发展,“国家工程院”这种学术组织形式已经进入了新的阶段。从国家工程院成立的数据看,进入二十一世纪后,没有新的国家工程院组织成立,这与二十世纪九十年代的大发展成为鲜明对照。另一方面,已成立的国家工程院组织也面临着如何生存、发展和扩大影响的问题。

  1978年成立的国际组织CAETS现有28个成员,其中2个已暂停活动。CAETS近年来一直想接受更多符合条件的成员,并列入其发展战略计划中,在实行中收效不大。自2001年至今,只吸收了2个工程院作为新会员。一些发展中国家的工程院(如尼日利亚、蒙古)很少能听到它们活动的声音;一些发达国家的工程院,由于其民间、独立性的地位,在筹集资金、开展活动方面也面临许多困难。一些有较长历史的工程院,则要考虑其在国家科技体系的定位、如何开展活动以扩大影响。例如,为了更好地服务于国家的创新体系,加拿大工程院与加拿大皇家学会、加拿大健康科学院、加拿大艺术与人文科学院一起联合组成了加拿大科学院理事会(Council of Canadian Academies),以集成力量,更好地发挥作用。

  这里,美国国家工程院的特色值得一提。它1964年成立,按照国会的要求,与美国国家科学院、美国医学科学院组成了“美国国家科学院组织”(The National Academies),并以国家研究理事会(The National Research Council)作为其执行部门,为美国政府部门提供咨询服务。国家研究理事会有1,200雇员,每年仅在工程领域就提供约100份报告。通过这种组织形式,集成资源,有效地发挥了对政府的科技咨询作用。

(程家怡)

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